Fantasía

Neimhaim

Dedicatoria Neimhaim

Neimhaim es un libro de fantasía ambientada en una mitología celta y vikinga. En una tierra en la que viven los dos pueblos elegidos por los dioses, uno un clan guerrero adorador de la guerra y el otro una orden de sacerdotes, nacen Ailsa y Saghan, destinados por una profecía a unir a ambos clanes en uno solo que enorgullezca a los dioses y luchen a su lado en la batalla del fin del mundo. Sin embargo no sólo tendrán que crecer bajo el peso de esa profecía que les obligará a unirse y crear una progenie, sino que también tendrán que afrontar los planes de venganza de Nordkinn, un dios desterrado lleno de ira hacia sus iguales. Neimhaim, la ciudad que simboliza la unión de los clanes, será el lugar donde se funde el nuevo reino.

Cuando hace varios años una amiga me pasó este libro sin publicar para ver qué me parecía, me encantó. Sobre todo considerando que era una escritora novel, y me gustó más que muchos de autores “consagrados” y de una gran calidad, tanto en la historia como en la narrativa. Se percibe claramente un férreo conocimiento de la mitología nórdica, y a pesar de que cambia algunos nombres se identifica claramente su base. Ahora que por fin está publicado (me ha parecido lo más adecuado esperar a publicar la reseña a tener por fin la edición final en mis manos), no me he podido alegrar más, y no sólo por la autora, sino por la literatura fantástica en general que tan necesitada está de autores (y sobre todo autoras) españoles. Una historia con gancho y originalidad, y un rigor que se agradece muchísimo. Neimhaim es la primera de una serie de novelas que promete un gran futuro para la literatura fantástica española… y quién sabe si más allá.

Sobre la autora:

Foto de Aranzazu Serrano Aranzazu Serrano Lorenzo nació en Madrid y es Licenciada en Ciencias de la Información y periodista especializada en cultura y entretenimiento. Ha trabajado como redactora de dichos temas en el diario 20minutos. Apasionada de la literatura fantástica y de la mitología nórdica, el arte y los cómics, la autora también es jugadora de rol y fue practicante de artes marciales.
Actualmente prepara la segunda saga de Neimhaim.

(Fuente: ella misma y neimhaim.com)

firma misterge

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Crónicas del Mago Negro – Trudi Canavan

Esta trilogía de fantasía nos cuenta la historia de una joven pandillera de una ciudad en la que el Rey realiza una Purga anual para alejar a pobres, mendigos e indeseables de los barrios ricos. Para ello le ayuda el Gremio de Magos, la única institución legal para aprender y realizar magia. Durante una de esas purgas Sonea, la protagonista, descubre que tiene poderes mágicos y huye del Gremio que en seguida comienza a buscarla, ya que se creía que la magia sólo se daba entre las clases nobles y adineradas.

Bajo esta premisa algo manida comienza la trama de una historia mezcla de Harry Potter, Dragonlance y con toques de Canción de Hielo y Fuego. Decidí leerla tras muchos meses viéndola en las estanterías de best-sellers de fantasía, esperando otra joya como las que nos ha deparado el género en los últimos años. Pero no ha sido así. La historia, aunque fácil de leer no es adictiva, y es predecible en sus “giros” y en sus personajes, tan claramente definidos desde el primer párrafo que es decepcionante comprobar que no evolucionan demasiado a medida que avanzan los capítulos. Ni siquiera el “sistema mágico” está demasiado bien definido; se presenta como simple imaginería y concentración sin ningún tipo de explicación más allá de eso.

La autora intenta salpicar la historia de aventuras amorosas, pero todas se ven desde el principio. Aunque se agradece la originalidad de alguna de ellas (la homosexualidad en el género de la fantasía no se ve mucho, excepto como fantasías -valga la redundancia- de un público mayoritariamente masculino) la narrativa carece de soltura en este aspecto.

Sin embargo, la obra ofrece lo que se le suele pedir a la literatura fantástica: pasar un buen rato en un mundo diferente del que vivimos. Es amena, y eso no se puede decir de todo lo que leemos.

Sobre la autora:

Trudi CanavanLamentablemente Trudi Canavan no nos cuenta demasiado sobre ella misma en su blog, aparte de que empezó a escribir muy joven y ganó algunos premios, hasta que le llegó el bombazo de la obra que aquí comentamos. En otros sitios podemos ver que sus otros intereses se inclinan hacia el diseño gráfico, al que se dedica o se ha dedicado profesionalmente.

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Patrick Rothfuss – El Temor de un Hombre Sabio

«Todo hombre sabio teme tres cosas: la tormenta en el mar, la noche sin luna y la ira de un hombre amable.»

LLega a nosotros el segundo volumen de la Crónica del Asesino de Reyes y secuela de El Nombre del Viento: El Temor de un Hombre Sabio. En él transcurrirá el segundo día en el que Kvothe relatará su verdadera historia a su pupilo Bast y a Cronista, el hombre que la está recogiendo por escrito.

Poca cosa se puede decir que no se haya dicho ya, puesto que este segundo volumen es tan brillante como el primero; tal y como dijo Robert Zemeckis de sus secuelas de Regreso al Futuro: “Debe ser igual pero distinto”. Así pues, seguiremos viendo el desarrollo de la interesantísima trama e iremos descubriendo más y más acerca de los diferentes seres y las diferentes culturas que pueblan este extraño mundo (a través, como no, de las épicas leyendas que pueblan este fantástico, oscuro y a la vez realista universo). Podremos ver como el protagonista madurará y aprenderá de las experiencias vitales y seremos testigos de cómo la reputación de tan polifacético joven irá elevándose, como siempre, gracias a sus logros y a sus propios esfuerzos para hacer llegar su fama a todos los lugares; en el Nombre del Viento era menester hablar de Kvothe el Sin Sangre y esta vez tocará hablar de Kvothe el Arcano. Oiremos más sobre Kvothe el Asesino de Reyes en la próxima publicación del autor, del cual podéis informaros brevemente en la opinión del anterior libro publicada en este mismo blog.

Por último, no cabe decir más que un servidor espera impaciente la salida de la tercera y última obra de la saga, y, para aquellos que ya hayan terminado con el libro, señalar el pequeño guiño de Patrick Rothfuss a Tolkien al dotar a Táborlin el Grande de ciertos conocimientos de sindarin.

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Saga “Los Hijos de la Tierra”

Los Hijos de la Tierra es una serie de seis libros (por el momento), ambientada en la Edad de Piedra, en la época en que convivieron los homo-sapiens y los homo-neanderthalensis.

En ella se narra la historia de Ayla, una joven homo-sapiens que tras perder a su familia es adoptada y cuidada por un grupo de neanderthales, el Clan del Oso Cavernario. Esto le da juego a la autora para especular sobre las posibles diferencias morfológicas, psicólogicas y neurológicas entre las dos últimas ramas de la evolución humana.

A partir del segundo libro (el Valle de los Caballos), nos muestra cómo pudo haber sido la vida del homo-sapiens usando el punto de vista de Ayla y Jondalar, su compañero, y sus relaciones personales entre ellos y entre otras agrupaciones de humanos.

A pesar de lo que pueda parecer, es una historia muy amena, y a todas luces muy documentada. Por cuestiones narrativas centra en los protagonistas algunos descubrimientos clave para la humanidad, pero aparte de esos pequeños detalles parece una historia plausible, al menos para los profanos en la materia como yo.

Un resumen de los seis libros:

  • El Clan del Oso Cavernario – Ayla es adoptada por el Clan tras perder a su familia, y es educada según las costumbres de una especie distinta a la suya, lo que da lugar a diversos confrontamientos. Es muy interesante cómo concibe la autora a los hombres de Neanderthal, basada en estudios y en la morfología craneal.
  • El Valle de los Caballos – Tras ser expulsada del Clan, Ayla encuentra un retirado valle para vivir, en el que adopta a un pequeño león cavernario y un caballo. También acaba encontrándose con un hombre herido, Jondalar (de su misma especie) , y comienzan a convivir. Como nadie antes ha domesticado animales, y como Jondalar ha creado un arma antecesora del arco, queda poco plausible la coincidencia de ambos descubrimientos trascendentales en los protagonistas.
  • Los Cazadores de Mamuts – Ayla y Jondalar se van a vivir con una agrupación de hombres cazadores de mamuts, y Ayla comienza a relacionarse con más miembros de su especie, lo que lleva a confusiones debido a su inexperiencia con ellos y si peculiar educación. Quizá demasiados trances románticos para mi gusto, pero entretenido.
  • Las llanuras del tránisto – Ayla y Jondalar deciden marcharse a la tierra natal de éste, y por el camino cruzan numerosos paisajes distintos y visitan a tribus con costumbres diferentes a las de los pueblos con los que han convivido anteriormente. A mi parecer, es el libro más aburrido y largo de todos, ya que la autora se deja llevar por extensas descripciones de paisajes, y las propiedades y características de la diferente vegetación de las zonas que cruzan.
  • Los Refugios de Piedra -Finalmente consiguen llegar a la tierra natal de Jondalar, en la zona cercana a la cueva de Cro-Magnon. Aquí vemos cómo Ayla trata de integrarse en la comunidad. Debido a su educación y habilidad como sanadora, la equivalente a sacerdotisa se interesa en ella, pero debido a su lejana procedencia y extraña educación también se gana algunos enemigos.
  • La Tierra de las Cuevas Pintadas -Ayla prosigue su educación como “sacerdotisa” de la comunidad, visitando diversos enclaves sagrados, inspirados en cuevas pintadas localizadas en la actualidad. Al igual que con “Las llanuras del tránsito”, el exceso de descripciones convierten en aburrido el libro, y quizá sea un poco exagerado cómo se describe el cambio de una sociedad matriarcal y eminentemente feminista en otra patriarcal y machista.

Sobre la autora:

Jean M. Auel finalizó un master de Administración de Empresas en la Universidad de Portland, pero años después, en una fase de cambios de trabajo, quiso probar a escribir un relato corto sobre la vida en la Edad de Piedra. Tras una intensa investigación sobre el tema, empezó a escribir lo que terminó siendo una extensa novela, y sus continuaciones.

Su obra le ha merecido cuatro graduaciones honoríficas en sendas universidades, y la medalla de “Oficial de la Orden de las Artes y las Letras” por el ministerio de cultura francés.

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Patrick Rothfuss – El nombre del viento

El Nombre del Viento” es la primera entrega de la trilogía “Crónica del Asesino de Reyes”. En ella conocemos a un posadero que resulta ser un personaje huido de sí mismo, que forma parte ya de los rumores y leyendas de todo el mundo: Kvothe, el Sin Sangre. Tras unos sucesos decide narrar su historia a Cronista, que casualmente ha dado con él. Como Kvothe exige, no será en menos de tres días, para que su historia sea completa y explique los hechos que le obligaron a exiliarse. El nombre del viento es la narración del primer día, en la que cuenta su niñez y primeros años de estudio.

El autor intercala de forma magistral las varias historias, casi al estilo de las Mil y una noches. Desde el primer momento te embebes en la historia y empatizas con el protagonista, y devoras el libro casi de seguido hasta el final.

Lo que más me ha gustado del libro es que de forma más magistral aún, lo que al principio parece una historia de fantasía épica más, se va desentrañando y dejando un personaje cercano y sencillo, al igual que el mundo en el que vive.

El poderoso mago que juega con fuerzas oscuras resulta ser un estudiante de universidad aventajado. Los monstruos y demonios de que se hablan no son más que animales bien definidos con sus problemas de subsistencia de especies en peligro de extinción. Las leyendas que corren sobre el protagonista son simplemente rumores y exageraciones, a veces propagadas por él mismo. El sistema de magia se define muy bien (como todo escritor de fantasía que se precie debe hacer) y es tan sencillo y coherente que resulta convincente desde el primer momento.

La crítica elogia el libro, poniéndolo a la altura de Canción de Hielo y Fuego, incluso de El Señor de los Anillos. Y todo esto siendo el primer libro que escribe. Lo que está claro es que es una obra imperdible, y que estamos ansiosos de leer la continuación. El segundo libro (“El temor de un hombre sabio”) se ha publicado en E.E.U.U. en marzo de 2011, esperamos que las editoriales españolas pronto lo sirvan.

Sobre el autor:

Patrick Rothfuss es carne de literatura fantástica gracias a los inviernos en Wisconsin, sin televisión por cable, según él mismo cuenta en su blog.

Comenzó estudiando Ingeniería Química, luego pasó a Psicología Clínica, y después estuvo 6 años picoteando asignaturas de distintas carreras, sin elegir una concreta, hasta que finalmente se graduó en Inglés, y ahora se dedica a enseñar en su misma universidad.

Tras años intentando publicar su primera novela, lo consiguió tras ganar un premio (“Escritores del Futuro”). Esta novela pronto se convirtió en un enorme éxito, traspasando las fronteras, no sólo de su país, sino de su género de literatura fantástica, para ser devorada por todo tipo de lectores de todos los países.

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Margaret Weis y Tracy Hickman

Este par de frikis son, aunque les pese a muchos, un referente mundial en literatura fantástica. Margaret Weis y Tracy Hickman se convirtieron en unos de los mayores escritores de best-sellers de fantasía con su saga “Dragonlance”.

Este éxito les ha permitido escribir juntos otras sagas ambientadas en mundos fantásticos diferentes, que a mi modo de ver cuentan con mucha mayor calidad.

Sus series más destacadas son:

  • Dragonlance: La primera trilogía (Crónicas de la Dragonlance), a todas luces inspirada en alguna partida de rol de “Dungeons&Dragons”, narra las desventuras de una compañía de aventureros en busca de un objeto sagrado primero, y después el uso de ese objeto para impedir que la antigua diosa del mal regrese al mundo. Esta primera trilogía, aunque entretenida, carece de profundidad en todos los sentidos, sin trasfondo ni coherencia en la historia, y la personalidad de los protagonistas no deja de ser más que estereotipos. Sin embargo, dos de los personajes, una pareja de gemelos completamente opuestos, se ganó el cariño de los lectores. Esto les dio pie a los escritores a continuar la saga con otra trilogía (Leyendas de la Dragonlance), centrada en estos dos gemelos, uno un mago arisco, cruel y depresivo, y otro un guerrero bonachón y sociable. Esta trilogía, aparte de mejor desarrollada, también profundiza y define mucho más a los personajes. La saga se ha seguido desarrollando, por los mismos autores, y una miríada de nuevos autores que decidieron completar los huecos dejados, con más o menos acierto. De hecho algunos de estos libros “apócrifos” obligaron a Weis y Hickman a escribir algunas series más e historias breves, para cortar y desmentir “muchos disparates”.
  • La Espada de Joram. Ambientada en un mundo completamente embebido en magia, en el que cualquier acción cotidiana se realiza gracias a ella, y se equipara magia a vida. Narra la historia de un muchacho nacido “sin vida”, es decir, sin ningún resquicio de magia, y cómo acaba cambiando el mundo.
  • El Ciclo de la Puerta de la Muerte. Tras una guerra entre dos razas de poderosos hechiceros, una de las facciones destruye el mundo y lo separa en cuatro mundos distintos, uno por cada elemento (tierra, aire, fuego y agua), y un mundo-prisión para sus oponentes. La saga narra cómo la raza perdedora comienza a escapar de su prisión y se introduce en los cuatro mundos elementales. Es la saga más desarrollada, completa y cerrada.
  • La Rosa del Profeta. Los dioses son tan fuertes como cantidad de fieles tienen. Tras siglos de equilibrio, un dios acomete una “guerra sucia” contra los demás, para convertirse en el único. En esta trilogía se ve cómo afectan a los mortales estas guerras celestiales. Una clara alegoría a las cruzadas y guerras santas.

A medida que han ido adquiriendo experiencia, los autores han sabido crear mundos cada vez más complejos y estructurados, aunque al parecer no han querido experimentar con los personajes, ya que en todas las series han sido exactamente los mismos, cambiando el nombre y ligeramente su historia: Siempre hay un personaje oscuro, arisco y asocial que con su magnetismo arrastra a otro bonachón y torpe. Hasta físicamente son descritos de forma muy similar. Weis reconoce que al menos uno de ellos está inspirado en un amigo suyo. También incluyen en todos un personaje encargado de la “vis cómica”, de carácter caótico y divertido. A veces estas personalidades están desglosadas en varios personajes, pero son invariablemente las mismas. Quizá en La Rosa del Profeta han conseguido diferenciar un poco más las personalidades.

Todas las sagas son muy amenas a la lectura, y aunque quizá decepcione la personalidad repetida en los personajes, son lecturas esenciales para cualquier asiduo a la fantasía épica. Por cierto, me mojaré un poco: mi saga favorita de estos autores es “El Ciclo de la Puerta de la Muerte”, y la que considero peor en todos los sentidos, es la primera trilogía de la “Dragonlance” (dejando aparte los libros apócrifos de esta colección).

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