No es oro todo lo que reluce, ni toda la gente errante anda perdida.
La guerra de las salamandras
Ciencia Ficción / 5 enero, 2011

Durante una expedición comercial un capitán de barco se encuentra con una especie desconocida, similar a las salamandras gigantes, que caminan erguidas sobre las dos patas traseras y capaces de manipular instrumentos. Enseguida se inicia un nuevo comercio de estas salamandras como mano de obra barata a todo el planeta. El libro muestra las reacciones a esta nueva especie que tienen todos los ámbitos, desde el comercio internacional, a la política y religión, pasando por las modas pasajeras, la revolución científica, etc. A pesar de publicarse en 1936, sorprende la precisión con que vaticina el curso de la historia, incluso afectada por sus nuevas salamandras. Según la parte de la historia que se lea, el estilo pasa de ser aventuresco a una crónica al más puro estilo del Drácula de Bram Stoker (a base de recortes de periódicos y diarios), y con un final magistral en elegancia y originalidad. Es una obra que rebosa sutil ironía e ingenio prácticamente en cada párrafo, lo que la ha convertido en una novela indispensable de la ciencia ficción mundial. Sobre el autor: Karel Čapek es mundialmente conocido por acuñar el término «robot» (trabajo en checo) junto con su hermano Josef en la obra…

Saga de Geralt de Rivia
Ciencia Ficción , Fantasía / 7 septiembre, 2010

Andrzej Sapkowski – Saga de Geralt de Rivia Esta saga, compuesta por siete libros, y con la que ha llegado el nombre del escritor más allá de las fronteras polacas, y no sin razón, nos narra las aventuras y desventuras del brujo Geralt de Rivia, un hombre mutado y entrenado para luchar contra toda bestia que amenace a los humanos. Por supuesto, no se queda ahí. Geralt, debido a sus experiencias personales, la mayoría no muy agradables, es un brujo desengañado y cínico, que, debido a su trabajo, se ve obligado a ayudar y salvar a personas que en su mayoría le temen o menosprecian por ser lo que es. Además, pese a mantener siempre que puede su inclinación neutral ante todo movimiento político, un tumulto de causalidades, o, tal vez, el destino, uno de los temas predominantes en la saga, le arrastran varias veces a una posición en la que deba elegir, por su propio bien y por aquéllos a los que aprecia, el mal menor de entre todas las opciones, lo que llevará a otro conflicto dentro del brujo: si realmente existe o no el mal menor. El escritor, que tan sabiamente ha actuado, ha querido desligarse de…

Colleen McCulough
Histórica / 6 julio, 2010

Esta anciana de pose soñadora es Colleen McCullough. Su apariencia, que quizás a alguno os evoque a Tata Ogg (una de las brujas del Mundodisco imaginadas por Terry Prattchett), no nos haría imaginar que es catedrática de neurología, pero también una famosa escritora de novelas románticas (entre otras, El Pájaro Espino, que fue llevada a la televisión en forma de serie). Sin embargo lo que me ha hecho escribir sobre ella es su saga sobre la antigua Roma, desde los tiempos de Mario y Sila hasta Marco Antonio y Octavio Augusto:

El Conde Belisario
Histórica / 4 marzo, 2010

Robert Graves – El conde Belisario En este libro, el autor de «Yo, Claudio», entre otros, nos acerca a la legendaria vida del Conde Belisario, general del emperador de Oriente, Justiniano, durante principios del siglo VI, poco después de la desaparición oficial del Imperio Romano de Occidente tras varias invasiones bárbaras. Belisario, tras dirigir a la victoria a los ejércitos de Constantinopla, debido a las envidias de la corte y del propio emperador, según la leyenda, acabó ciego y pidiendo limosna, como se ve en el famoso cuadro de David que vemos aquí. La novela histórica, o según algunos ensayo novelado, sigue un escrupuloso rigor histórico, y las pocas licencias que se toma, son aceptables y creíbles. Se relata de boca de un testigo, un esclavo de la mujer de Belisario, y es coherente con el punto de vista del mismo, detallando sólo aquello en lo que está presente, y reseñando lo que no. Esto le da credibilidad al relato. Para aquellos no acostumbrados a este tipo de literatura, o que no estén familiarizados con el autor, puede resultar en ciertos momentos, algo pesado. Sin embargo, resulta un libro riguroso y entretenido, que consigue empatizar al lector con el personaje….

El juego de Ender
Ciencia Ficción / 6 febrero, 2010

Autor: Orson Scott Card Año de publicación: 1985 El juego de Ender trata de los intentos de la humanidad a sobrevivir a los ataques de una raza alienígena. Para ello buscan entre todos los humanos uno con la inteligencia y capacidad necesaria para dirigir sus ejércitos al completo. Creen que lo han encontrado en Ender, un niño de 6 años al que entrenarán y amoldarán en una carrera contrarreloj antes del ataque final. En esta sorprendente novela nos encontramos, contra todo pronóstico, una inteligente evolución de niño a hombre, forzada por unos militares sin escrúpulos para salvar la humanidad. El hecho de que esté ambientada en los preludios de un ataque alienígena no es más que decorado, ya que lo más interesante del libro son los juegos psicológicos para transformar la personalidad del protagonista, y sus reacciones a ello. No es posible obviar las referencias a Starship Troopers, de 1956, ya que los alienígenas son descritos como insectos «creciditos». También podemos intuir que esta novela le ha servido de inspiración a la autora de «Harry Potter», ya que el protagonista es un niño que ha sido elegido para salvar a la humanidad, y tiene que afrontar los celos de compañeros…

Terry Pratchett
Ciencia Ficción , Fantasía / 26 noviembre, 2009

Terry Pratchett Aquí me voy a referir no a un libro, o a una colección, sino a un autor y su obra al completo (aunque aún no la he leído toda). Terry Pratchett es uno de los autores más prolíficos y con más lectores del mundo (En Reino Unido sólo es superado por J.K. Rowling. Sí, ésa, la de Harry). Sus obras se encuentran entre las más hilarantes dentro de la fantasía que os podáis encontrar, con un humor sutil y satírico que se percibe prácticamente en cada párrafo. Sus libros más conocidos están ambientados en el Mundodisco, un mundo plano que descansa sobre el lomo de cuatro gigantescos elefantes, que a su vez se sitúan sobre la concha de una aun más gigantesca tortuga, Gran A’Tuin. En este mundo la magia está tan presente que transforma la propia física de la luz, haciéndola tan lenta que prácticamente fluye a la vista. Cada libro satiriza un reflejo de temas tan cotidianos como los viajes organizados, el cine, la religión… A modo de ejemplo, en «Dioses Menores» el dios de una religión con una enorme estructura jerárquica y gobernada en la sombra por la Quisición, tiene tan pocos creyentes que está…

Colección Didio Falco
Histórica / 16 noviembre, 2009

Colección: Marco Didio Falco Autor: Lindsey Davis Libros: * 1.- La plata de Britania (Pigs of Silver) * 2.- La estatua de bronce (Shadows in Bronze) * 3.- La Venus de cobre (Venus in Copper) * 4.- La mano de hierro de Marte (The Iron Hand of Mars) * 5.- El oro de Poseidón (Poseidon’s Gold) * 6.- Último acto en Palmira (Last Act in Palmira) * 7.- Tiempo para escapar (Time to Depart) * 8.- Una conjura en Hispania (A Dying Light in Corduba) * 9.- Tres manos en la fuente (Three Hands in the Fountain) * 10.- ¡A los leones! (Two for the Lions) * 11.- Una virgen de más (A Virgin too many) * 12.- Oda a un banquero (Ode to a Banker) * 13.- Un cadáver en los baños (A body in the Bath House) * 14.- El mito de Júpiter (Jupiter’s Myth) * 15.- Los fiscales (The Accusers) * 16.- En busca de Infamia (Scandal takes Holidays) * 17.- Ver Delfos y morir (See Delphi and Die) * 18.- Las Saturnales (Saturnalia) * 19.- Alejandría (Alexandria) * 20.- Némesis (2010) El género negro llevado a la antigua Roma, en la época inmediatamente posterior al fin…

Canción de Hielo y Fuego
Fantasía / 8 noviembre, 2009

Colección: Canción de Hielo y Fuego. Autor: George R. R. Martin (blog) Libros: Juego de Tronos Choque de Reyes Tormenta de Espadas Festín de Cuervos Narra la historia de un reino-imperio en decadencia, desembocando en grandes luchas por el poder y el trono, en un mundo que vio desaparecer los dragones y la magia hace generaciones, y cuyas estaciones duran años. Sin duda una de las mejores colecciones de literatura fantástica que nos podemos encontrar. El mundo en el que está ambientado puede considerarse un contrario a la Tierra Media de El Señor de los Anillos, ya que en este último la magia y los elfos están en sus últimos momentos antes de desaparecer, y en Canción de Hielo y Fuego, la historia empieza cuando la magia y extrañas criaturas mitológicas vuelven a resurgir. Con una gran cantidad de personajes, de personalidades diferenciadas y creíbles, que se entrelazan en una historia que a medida que avanza se va haciendo más compleja, al estilo de las series de televisión (no en vano el autor fue guionista de estas series). El estilo narrativo es fresco y entretenido, sin los tabús que normalmente se omiten en las narrativas fantásticas; y la historia es…