Libros

Patrick Rothfuss – El nombre del viento

El Nombre del Viento” es la primera entrega de la trilogía “Crónica del Asesino de Reyes”. En ella conocemos a un posadero que resulta ser un personaje huido de sí mismo, que forma parte ya de los rumores y leyendas de todo el mundo: Kvothe, el Sin Sangre. Tras unos sucesos decide narrar su historia a Cronista, que casualmente ha dado con él. Como Kvothe exige, no será en menos de tres días, para que su historia sea completa y explique los hechos que le obligaron a exiliarse. El nombre del viento es la narración del primer día, en la que cuenta su niñez y primeros años de estudio.

El autor intercala de forma magistral las varias historias, casi al estilo de las Mil y una noches. Desde el primer momento te embebes en la historia y empatizas con el protagonista, y devoras el libro casi de seguido hasta el final.

Lo que más me ha gustado del libro es que de forma más magistral aún, lo que al principio parece una historia de fantasía épica más, se va desentrañando y dejando un personaje cercano y sencillo, al igual que el mundo en el que vive.

El poderoso mago que juega con fuerzas oscuras resulta ser un estudiante de universidad aventajado. Los monstruos y demonios de que se hablan no son más que animales bien definidos con sus problemas de subsistencia de especies en peligro de extinción. Las leyendas que corren sobre el protagonista son simplemente rumores y exageraciones, a veces propagadas por él mismo. El sistema de magia se define muy bien (como todo escritor de fantasía que se precie debe hacer) y es tan sencillo y coherente que resulta convincente desde el primer momento.

La crítica elogia el libro, poniéndolo a la altura de Canción de Hielo y Fuego, incluso de El Señor de los Anillos. Y todo esto siendo el primer libro que escribe. Lo que está claro es que es una obra imperdible, y que estamos ansiosos de leer la continuación. El segundo libro (“El temor de un hombre sabio”) se ha publicado en E.E.U.U. en marzo de 2011, esperamos que las editoriales españolas pronto lo sirvan.

Sobre el autor:

Patrick Rothfuss es carne de literatura fantástica gracias a los inviernos en Wisconsin, sin televisión por cable, según él mismo cuenta en su blog.

Comenzó estudiando Ingeniería Química, luego pasó a Psicología Clínica, y después estuvo 6 años picoteando asignaturas de distintas carreras, sin elegir una concreta, hasta que finalmente se graduó en Inglés, y ahora se dedica a enseñar en su misma universidad.

Tras años intentando publicar su primera novela, lo consiguió tras ganar un premio (“Escritores del Futuro”). Esta novela pronto se convirtió en un enorme éxito, traspasando las fronteras, no sólo de su país, sino de su género de literatura fantástica, para ser devorada por todo tipo de lectores de todos los países.

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Margaret Weis y Tracy Hickman

Este par de frikis son, aunque les pese a muchos, un referente mundial en literatura fantástica. Margaret Weis y Tracy Hickman se convirtieron en unos de los mayores escritores de best-sellers de fantasía con su saga “Dragonlance”.

Este éxito les ha permitido escribir juntos otras sagas ambientadas en mundos fantásticos diferentes, que a mi modo de ver cuentan con mucha mayor calidad.

Sus series más destacadas son:

  • Dragonlance: La primera trilogía (Crónicas de la Dragonlance), a todas luces inspirada en alguna partida de rol de “Dungeons&Dragons”, narra las desventuras de una compañía de aventureros en busca de un objeto sagrado primero, y después el uso de ese objeto para impedir que la antigua diosa del mal regrese al mundo. Esta primera trilogía, aunque entretenida, carece de profundidad en todos los sentidos, sin trasfondo ni coherencia en la historia, y la personalidad de los protagonistas no deja de ser más que estereotipos. Sin embargo, dos de los personajes, una pareja de gemelos completamente opuestos, se ganó el cariño de los lectores. Esto les dio pie a los escritores a continuar la saga con otra trilogía (Leyendas de la Dragonlance), centrada en estos dos gemelos, uno un mago arisco, cruel y depresivo, y otro un guerrero bonachón y sociable. Esta trilogía, aparte de mejor desarrollada, también profundiza y define mucho más a los personajes. La saga se ha seguido desarrollando, por los mismos autores, y una miríada de nuevos autores que decidieron completar los huecos dejados, con más o menos acierto. De hecho algunos de estos libros “apócrifos” obligaron a Weis y Hickman a escribir algunas series más e historias breves, para cortar y desmentir “muchos disparates”.
  • La Espada de Joram. Ambientada en un mundo completamente embebido en magia, en el que cualquier acción cotidiana se realiza gracias a ella, y se equipara magia a vida. Narra la historia de un muchacho nacido “sin vida”, es decir, sin ningún resquicio de magia, y cómo acaba cambiando el mundo.
  • El Ciclo de la Puerta de la Muerte. Tras una guerra entre dos razas de poderosos hechiceros, una de las facciones destruye el mundo y lo separa en cuatro mundos distintos, uno por cada elemento (tierra, aire, fuego y agua), y un mundo-prisión para sus oponentes. La saga narra cómo la raza perdedora comienza a escapar de su prisión y se introduce en los cuatro mundos elementales. Es la saga más desarrollada, completa y cerrada.
  • La Rosa del Profeta. Los dioses son tan fuertes como cantidad de fieles tienen. Tras siglos de equilibrio, un dios acomete una “guerra sucia” contra los demás, para convertirse en el único. En esta trilogía se ve cómo afectan a los mortales estas guerras celestiales. Una clara alegoría a las cruzadas y guerras santas.

A medida que han ido adquiriendo experiencia, los autores han sabido crear mundos cada vez más complejos y estructurados, aunque al parecer no han querido experimentar con los personajes, ya que en todas las series han sido exactamente los mismos, cambiando el nombre y ligeramente su historia: Siempre hay un personaje oscuro, arisco y asocial que con su magnetismo arrastra a otro bonachón y torpe. Hasta físicamente son descritos de forma muy similar. Weis reconoce que al menos uno de ellos está inspirado en un amigo suyo. También incluyen en todos un personaje encargado de la “vis cómica”, de carácter caótico y divertido. A veces estas personalidades están desglosadas en varios personajes, pero son invariablemente las mismas. Quizá en La Rosa del Profeta han conseguido diferenciar un poco más las personalidades.

Todas las sagas son muy amenas a la lectura, y aunque quizá decepcione la personalidad repetida en los personajes, son lecturas esenciales para cualquier asiduo a la fantasía épica. Por cierto, me mojaré un poco: mi saga favorita de estos autores es “El Ciclo de la Puerta de la Muerte”, y la que considero peor en todos los sentidos, es la primera trilogía de la “Dragonlance” (dejando aparte los libros apócrifos de esta colección).

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La guerra de las salamandras

Durante una expedición comercial un capitán de barco se encuentra con una especie desconocida, similar a las salamandras gigantes, que caminan erguidas sobre las dos patas traseras y capaces de manipular instrumentos. Enseguida se inicia un nuevo comercio de estas salamandras como mano de obra barata a todo el planeta.

El libro muestra las reacciones a esta nueva especie que tienen todos los ámbitos, desde el comercio internacional, a la política y religión, pasando por las modas pasajeras, la revolución científica, etc.

A pesar de publicarse en 1936, sorprende la precisión con que vaticina el curso de la historia, incluso afectada por sus nuevas salamandras.

Según la parte de la historia que se lea, el estilo pasa de ser aventuresco a una crónica al más puro estilo del Drácula de Bram Stoker (a base de recortes de periódicos y diarios), y con un final magistral en elegancia y originalidad.

Es una obra que rebosa sutil ironía e ingenio prácticamente en cada párrafo, lo que la ha convertido en una novela indispensable de la ciencia ficción mundial.

Sobre el autor:

Karel Čapek es mundialmente conocido por acuñar el término “robot” (trabajo en checo) junto con su hermano Josef en la obra R.U.R. Fue nominado al premio Nobel de Literatura, pero no le fue concedido por temor a la reacción de la Alemania nazi, ya que siempre se declaró contrario a los totalitarismos con que convivió. En La guerra de las Salamandras se percibe claramente esta ideología, siempre desde su prisma irónico.

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Saga de Geralt de Rivia

Andrzej Sapkowski – Saga de Geralt de Rivia

Esta saga, compuesta por siete libros, y con la que ha llegado el nombre del escritor más allá de las fronteras polacas, y no sin razón, nos narra las aventuras y desventuras del brujo Geralt de Rivia, un hombre mutado y entrenado para luchar contra toda bestia que amenace a los humanos.

Por supuesto, no se queda ahí. Geralt, debido a sus experiencias personales, la mayoría no muy agradables, es un brujo desengañado y cínico, que, debido a su trabajo, se ve obligado a ayudar y salvar a personas que en su mayoría le temen o menosprecian por ser lo que es. Además, pese a mantener siempre que puede su inclinación neutral ante todo movimiento político, un tumulto de causalidades, o, tal vez, el destino, uno de los temas predominantes en la saga, le arrastran varias veces a una posición en la que deba elegir, por su propio bien y por aquéllos a los que aprecia, el mal menor de entre todas las opciones, lo que llevará a otro conflicto dentro del brujo: si realmente existe o no el mal menor.

El escritor, que tan sabiamente ha actuado, ha querido desligarse de todos los “clichés” y de todos los temas ya vistos en una novela fantástica, para crear algo nuevo, un “soplo de aire fresco”, como dicen varias críticas de esta saga. Con Geralt, ha creado a un héroe que no se mueve por la gloria y por salvar al mundo; ha creado a un hombre que, pese a huir de lo que, al parecer, le reserva el destino, siempre se ve obligado a actúar en consecuencia, guiado por su moralidad y su código de honor propios, o por salvar a aquello que más quiere.

De igual modo, el autor crea un mundo asombrosamente creíble; sí, puede que fantástico, puede que inventado, pero real. No existen los grandes y lujosos castillos donde princesas en apuros ruegan a un valeroso príncipe que las rescaten; no existe el séptimo hijo de un herrero que, salvando a la doncella del malvado dragón, se casa con ella y obtiene el reino. Es más, Sapkowski recrea en varios capítulos de sus libros los más famosos y típicos cuentos de hadas, y los retuerce cruelmente para lograr una macabra versión de lo que eran. Todo esto va unido con fuertes paralelismos con el mundo real, en lo que nivel sociológico se refiere; de nuevo, hay elfos, gnomos, medianos y enanos, pero todos ellos, en mayor o menor medida, han visto sus tierras arder y caer bajo el yugo humano. Debido a esto, hay infinitos enfrentamientos por motivos étnicos entre las distintas razas que pueblan este mundo, donde la xenofobia y el racismo es una de las cualidades más a destacar de la mayoría de los humanos reinantes. Finalmente, Sapkowski une todos estos puntos con una bella, trágica y heroica historia donde el brujo es el protagonista, junto con múltiples diálogos de carácter filosófico y del humor tan inteligente y lacónico que despliega el autor.

Para terminar, aconsejaré a todos aquellos que alguna vez han oído hablar de esta saga, y, por un casual, dispongan o quieran disponer del videojuego creado a raíz de los libros, llamado The Witcher (El Brujo), el cual hace gala de una gran calidad, que lean antes toda la saga, ya que disfrutarán mucho más del ya nombrado videojuego, y, obviamente, de los libros. También dejo una entrevista realizada al autor, bastante interesante.

Los siete libros, ya traducidos y presentes en varias tiendas aquí en España, son los siguientes, por orden: El último deseo, La espada del destino, La sangre de los elfos, Tiempo de odio, Bautismo de fuego, La torre de la golondrina y La dama de lago. A destacar en éste último que, en España, se ha editado en dos volúmenes separados, contando el último además con la inclusión de un cuento corto del autor, donde aparecen los personajes de su obra, aunque no debe pensarse en él como un final alternativo de la historia, sino como un pequeño cuento para recién casados, que responde al título de “Algo termina, algo comienza”.

Mi nota: 9/10

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Colleen McCulough

Esta anciana de pose soñadora es Colleen McCullough. Su apariencia, que quizás a alguno os evoque a Tata Ogg (una de las brujas del Mundodisco imaginadas por Terry Prattchett), no nos haría imaginar que es catedrática de neurología, pero también una famosa escritora de novelas románticas (entre otras, El Pájaro Espino, que fue llevada a la televisión en forma de serie).

Sin embargo lo que me ha hecho escribir sobre ella es su saga sobre la antigua Roma, desde los tiempos de Mario y Sila hasta Marco Antonio y Octavio Augusto:

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El Conde Belisario

Robert Graves – El conde Belisario

En este libro, el autor de “Yo, Claudio”, entre otros, nos acerca a la legendaria vida del Conde Belisario, general del emperador de Oriente, Justiniano, durante principios del siglo VI, poco después de la desaparición oficial del Imperio Romano de Occidente tras varias invasiones bárbaras. Belisario, tras dirigir a la victoria a los ejércitos de Constantinopla, debido a las envidias de la corte y del propio emperador, según la leyenda, acabó ciego y pidiendo limosna, como se ve en el famoso cuadro de David que vemos aquí.

La novela histórica, o según algunos ensayo novelado, sigue un escrupuloso rigor histórico, y las pocas licencias que se toma, son aceptables y creíbles. Se relata de boca de un testigo, un esclavo de la mujer de Belisario, y es coherente con el punto de vista del mismo, detallando sólo aquello en lo que está presente, y reseñando lo que no. Esto le da credibilidad al relato.

Para aquellos no acostumbrados a este tipo de literatura, o que no estén familiarizados con el autor, puede resultar en ciertos momentos, algo pesado. Sin embargo, resulta un libro riguroso y entretenido, que consigue empatizar al lector con el personaje.

Recomendable.

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